Comentario Economía Historia

Fruto de los dioses: el cacao y el chocolate en la historia ecuatoriana. (Tercera parte).

Inserción del Ecuadoren la economía mundial y aporte del cacao guayaquileño a la Independencia del país (1815-1899)

Se necesitó de la Revolución Industrial iniciada en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII y posteriormente difundida a otros países europeos y Estados Unidos, paraaumentar el consumo del chocolate. En menos de un siglo, se inventaron maquinas para moler, refinar,conchar, extraer y pulverizar al cacao. Anteriormente la fabricación del chocolate había sido muy rudimentaria por lo que el producto final era áspero al paladar, era difícil mezclar elcacao de diferentes procedencias, no se podía producir la bebidahecha de polvo de cacao y había otras limitaciones en los procesos industriales.Losinventosdel molino de rodillo, la prensa extractora de la manteca, la máquina para conchar usada para mejorar el sabor y la textura, y la pulverizadora de la torta, sirvieron para mejorar la calidad del chocolate. Para la segunda mitad del siglo XIX, las innovaciones en presentación,variedad de chocolates y uso de marcas, sirvieron para expander la demanda del citado producto. Entre las primeras fábricas creadas que todavía existen y fabrican chocolate de óptima calidad se encuentran: suizas Lindt & Sprungli, fundada en 1845 y Tobler en 1868; las inglesas Catbury en 1831 y Rowntree Mackintosh en 1862. De menor calidad, la italiana Perugina, en 1907; la suiza Nestlé, en 1866 y la estadounidense Hershey en 1894. Fue durante las últimas décadas del siglo XVIII que los guayaquileños comenzaron  a sembrar el cacao en cantidades importantes,lo que ayudó a duplicar la cosecha anual.Uno de los pricipales factores que ayudaron fue la crisis obrajera de la Sierra que dejó sin trabajo a miles de personas,éstas optaron por bajar a la costa en busca de futuro.Por primera vez existía suficiente mano de obra para emprender siembras de importancia. Los propietarios de tierras vieron con agrado la llegada de los indígenas. Hacia fines de ese siglo, la producción se aproximaba a 100.000 quintales,cerca de 5.000 toneladas. Desde la fundación de Guayaquil, la producción había aumentado de 10000 a 50000 quintales y en pocas décadas, el incremento fue 100%. Paralelamente los exportadores guayaquileños habían acumulado suficiente cantidad de dinero para tener sus propias embarcaciones y dejar de depender de los comerciantes limeños que por siglos los habían explotado. Al terminar el período colonial, entre los grandes comerciantes guayaquileños estaban Martín de Icaza y Caparroso, Bernardo Roca (padre de Francisco,patriota y Vicente Ramón, ex Presidente de Ecuador), Jacinto Bejarano (tío de Vicente Rocafuerte) y Antonio

Rocafuerte(padre de Vicente), Damian Arteta, Miguel de Olmedo(padre de José Joaquín) y Manuel Barragán.De aproximadamente 8.000 habitantes al terminar el siglo XVIII, en1820, Guayaquil contaba con 13.000 residentes. A pesar del aumento, esta ciudad continuaba siendo muy pequeña comparada con otras de la sierra. El gran crecimiento tomaría más decenios. Para cuando Guayaquil decidió independizarse, la costa era próspera, mientras que la sierra atravesaba por una prolongada depresión económica, había perdido el mercado de productos textiles en el mercado regional y se habían agotado los bosques de quina,usada en la fabricación de la quinina, debido a la sobre explotación.No había trabajo en Quito,Cuenca,Loja, Latacunga.etc. Los guayaquileños se convirtieron en los principales financiadores de la independencia de su ciudad y resto del país. El autor tiene publicado en el diario virtual Desde mi Trinchera un estudio titulado, Olmedo y episodios de su época, poco conocidos que hacen referencia a la participación de los guayaquileños en la Independencia de Ecuador http://www.desdemitrinchera.com/2009/10/29/olmedo-yepisodios-de-su-epoca-poco-conocidos-1era-parte/ También tiene publicada la conferencia, La financiación de la Independencia de Ecuador en http://works.bepress.com/guillermo_arosemena/ En ambos trabajos se proporcionan detalles sobre valores egresados y uso de dineros. Otro aporte que significó gran sacrificio humano y económico fueautorizar alos trabajadores agrícolasa serreclutados para pelear contra los españoles. Sin mano de obra, las cosechas se  dañaron y decayó la producción.

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