14 abril, 2024

El último de los Mohicanos

“…Ud. Será el último de los mohicanos…”. Con esta simple frase, hace muchos años, el también fallecido Presidente Carlos Julio Arosemena Monroy, le pronosticó a León Febres Cordero, antes incluso de que este último llegara a la Presidencia de la República, que él sería el último líder de proyección nacional que saldría de las filas de las élites guayaquileñas. Palabras proféticas las del Dr. Arosemena, pues el paso posterior de León por la Presidencia y luego por la Alcaldía, demostró que efectivamente así lo fue. Por lo menos en nuestro tiempo.

Hoy hubiera cumplido 80 años de no mediar su tempranamente deteriorada salud que determinó que hace poco más de dos años, él también alcance lo que en su discurso de Entrega de Mando definió con gracia y estilo, como “el vértice inefable de lo eterno”. Se fue quizás antes de tiempo pero su recuerdo vivo impide que muera definitivamente.

Antes y después de ésa fecha, mucho se ha escrito sobre él y mucho se escribirá en el futuro pues su paso por la historia dejó una profunda huella, tan profunda que alguna vez hace pocos años, conversando con un amigo común sobre su real dimensión histórica, coincidimos en que en nuestra historia hay sólo cinco figuras que por la extensión de su vida política y por la trascendencia que alcanzaron en sus respectivos tiempos, pueden considerarse como los “ejes” de nuestra vida republicana: Flores, García Moreno, Alfaro, Velasco Ibarra y Febres Cordero.

Se podrá discutir y hasta polemizar sobre las realizaciones históricas o materiales y sobre la herencia política de estos gobernantes pero no se podrá nunca negar las cualidades que todos ellos tuvieron en común: su capacidad intelectual y su gran fuerza mental, su pasión, su coraje y su voluntad sin limites para la lucha que en dos casos los llevó incluso al sacrificio.

Solía auto-definirse como “un hombre intenso”, y vaya si lo era, eso no se le discute. Esa intensidad, que no era otra cosa que el reflejo de su temperamento apasionado y vehemente, dio lugar a que tenga por igual amigos y enemigos y que coseche libremente, afectos y desafectos. Con él no cabían medias tintas, era duro en el combate, siempre e inobjetablemente frontal, pero podía ser más noble y solidario de lo que sus enemigos le reconocen.

León irrumpe en la política en la Constituyente de 1966, época en la que estaban vigentes no uno sino varios políticos muy duros, algunos tanto o más duros que él, no era aquella una época huérfana de líderes como la que actualmente vivimos, era más bien un tiempo en el que el escenario político estaba lleno de personajes de distintas tendencias pero muchos de ellos teñidos de superioridad intelectual y gran capacidad de exposición y análisis; ganarse un sitio por ende no era fácil pero para él no se puede decir tampoco que fue difícil, porque en él era evidente que sobreponerse a lo difícil era natural, pues como dijera Mons. Arregui en su Homilía en la misa de honras fúnebres, “…pertenecía a la estirpe de los forjadores de la historia…”. Eran tiempos en los que además, por dura que fuera la brega, los políticos tenían límites y, lo que es más importante, los respetaban.

Se preparó ardua y muy responsablemente para la política pues detestaba improvisar. A lo largo de los años y con permanente afán de aprender leyó mucho, mucho más de lo que la mezquindad de algunos enemigos le ha querido reconocer. Muy especialmente e incluso por su faceta de ejecutivo empresarial, leyó de economía, campo en el que llegó ser un auténtico autodidacta, lo cual lo ayudó sobremanera cuando tuvo que asumir el poder. Tenía claro que en estos tiempos que vivimos, uno de los temas que un gobernante debía conocer en profundidad era precisamente el económico.

La política lo fue absorbiendo de a poco pero con la fuerza inexorable del destino, es claro que en él no cabía otro camino que el dedicarse a tan noble actividad porque para él clara e indiscutiblemente, la historia era más importante que el dinero. La entendió en profundidad y de igual manera entendió cual era y es la misión de un líder; una tarde lo escuché explicar en rueda de amigos, cerrando el que había sido un día muy duro de su vida política y personal, lo que en su concepto era y debía ser la política si se la quería entender genuinamente: interpretar el sentir popular y trabajar para hacer realidad los anhelos del pueblo. Y añadía que era una tarea que demandaba caminar y dialogar mucho, “…24 horas, 7 días a la semana, 52 semanas al año…”.

Y es que León pertenecía a ésa generación de políticos que respetaban al pueblo. Más allá de algún muy raro exabrupto, jamás lo escuché, como si he escuchado en otros, incluso en alguno de los denominados “defensores del pueblo”, usar términos despectivos para referirse a aquellos que él claramente aceptaba como sus mandantes esto es sus electores. Y si a los hechos nos remitimos para sustentar la veracidad de esto, nadie puede negar la magnitud de su obra pública, en todo el país durante su Presidencia y luego durante su ejercicio de la Alcaldía en la ciudad que lo vio nacer y a la que le tocó el innegable desafío de refundar casi desde sus cenizas. Hacer obra para mejorar las condiciones de vida de sus conciudadanos de todo nivel socio-económico, fue la manera que él encontró para precisamente demostrar ése respeto y para corresponder la fe que la ciudadanía depositó tantas veces en él.

Esa obra hizo que, como él lúcidamente anotara en su discurso de aceptación de su candidatura a la Alcaldía, los que antes lo llamaban oligarca pasen a llamarlo populista. Y esa obra inmensa, por el inevitable aprecio general que originó y por la consiguiente envidia que causó, hizo que la oposición “sectaria e inmerecida” que enfrentó, como bien la definió en su momento quién fuera su Vicepresidente, el Dr. Blasco Peñaherrera, lo atacara con particular saña llegando al vergonzoso extremo de que el día aciago de su secuestro en Taura, ésa oposición pedía el juicio del Presidente secuestrado y no de los delincuentes que le habían faltado al respeto, a él y en su persona a toda la República, esto es a todos y cada uno de nosotros, incluyendo a esos mismos opositores cegados por el odio.

En lo personal, como bien anotaba Felipe González, ser su adversario no era nada fácil pero ser su amigo era ciertamente placentero. Y es que conversar con él era siempre grato y por sobretodo enriquecedor; no recuerdo haber terminado con él una conversación, de las muchas que tuve a lo largo de nuestras vidas, no tantas por cierto cuántas hubiera querido tener, sin irme con la conciencia clara de haber aprendido algo nuevo y siempre interesante, no necesariamente vinculado al tema político. Sus variadas aficiones, como por ejemplo la de los caballos de paso, permitían que uno pueda conversar con él de otros temas y en todos era evidente que los estudiaba a fondo y le gustaba compartir lo que día a día iba aprendiendo.

Una de sus más grandes enseñanzas se resume en una frase que más de una vez le escuché y que fue citada por su nieto León en una emocionante nota de despedida: “la vida sólo puede ser comprendida mirando para atrás pero sólo puede ser vivida mirando par adelante”. Pocas palabras que encierran una verdad medular que muchos hombres olvidan demasiadas veces, incluso los países la olvidan, entre ellos el nuestro, y con ello abren la puerta al fracaso.

Podía ser tildado de ríspido, a veces lo era, quizás más al final de su camino, pero hay algo más que es justo decir de él y es que era propicio a tender su mano cuando alguien en dificultades buscaba su ayuda, pero cuando la daba, en forma de apoyo de cualquier tipo o simplemente de un consejo, él procuraba que “su mano izquierda no supiera lo que hacía su mano derecha”, evangélicamente hablando. No era en efecto proclive a esperar que nadie le agradezca por su ayuda y en ése camino, por mi propia experiencia, observando ciertas reacciones de personas incluso desconocidas y atando alguno que otro cabo, puedo afirmar sin temor a equivocarme ni a exagerar, que León en su vida ayudó a mucha, muchísima gente. Nunca sabremos a cuantos.

Su legado todavía está en la etapa de la discusión acalorada, alabado por unos, vituperado por otros. Que un legado político e histórico existe es indudable pero se necesita mucho más tiempo para que pueda ser analizado objetivamente. Se necesita que todos los que lo conocimos, amigos y enemigos, partidarios y opositores, hayamos dejado también este mundo y quienes analicen la historia sean hijos de posteriores generaciones para que puedan escribir sobre él sin pasión. En todo caso sus amigos y seguidores, tenemos el derecho a pronosticar que el veredicto de la historia le será ampliamente favorable.

Analizar qué significó conocer a León conlleva responder en varios órdenes. Vivir en su tiempo significó de por si algo muy particular, de hecho significó llevar una marca permanente en la memoria, pues para partidarios y opositores, sin distingos, él fue el hombre que en nuestro país marcó la época en que muchos crecimos y por el que muchos votamos a lo largo de casi toda nuestra vida. Ser su coideario significó transitar permanentemente por la senda de la victoria política y sentir siempre el orgullo por las realizaciones del líder al que seguimos. Ser su amigo fue uno de ésos escasos privilegios que la vida nos dispensa con mano corta, precisamente para que los valoremos más.

Hoy no podemos llamarlo ni visitarlo para saludarlo, ahora sólo podemos inclinarnos con cariño ante su tumba y decirle lo mismo que él me dijera en el instante en que nos despedimos para siempre: “¡ nos vemos pronto !”

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  1. Muy buen articulo, sobre todo lleno de justicia y merecimiento a un hombre al que el Ecuador y Guayaquil, le deben muchisimo, aunque muchas personas no lo quieran reconocer. Ahora mas que nunca, personalmente yo, pienso y siento que nos hace mucha falta en todo sentido, que pena que se nos haya ido cuando mas lo necesitamos. Me inclino reverente ante su tumba y tengo la seguridad que desde donde este, ayudara a que nuestro querido Ecuador salga adelante. Y concluire con esa frase tan sabia, profunda y digna de ser meditada con mucha profundidad, dicha por el :»La vida solo puede ser comprendida mirando atras, pero solo puede ser vivida mirando para adelante»

  2. EXCELENTE ARTICULO SOBRE LEON. D. MARIO.!!! MUY CENTRADO Y MUY VERAZ.ECUADOR TUVO LA SUERTE DE TENERLO COMO UNO DE SUS MEJORES PRESIDENTES Y GQUIL COMO EL MEJOR ALCALDE DE TODA SU HISTORA.Y PARA NOSOTROS,LOS QUE TUVIMOS LA SUERTE Y EL HONOR DE SER SUS AMIGOS,UN AMIGO INOLVIDABLE.!!!!!!!!!!!!!!!

  3. Solo gracias y agregar algo que como mujer siempre admire en Leon, y fue el respeto y admiracion que sentia por la mujer, para Leon toda mujer era una dama. Como anecdota le contare que me presentaron a Leon en el edificio San Francisco 300 y mi admiracion por el como Estadista era muy grande asi que le pregunte: «Sr. Presidente, lo puedo saludar con un beso? (en la mejilla) y el muy caballero me contesto: «Sra. el honor seria para mi poder saludarla con un beso». En otra ocasion en su casa de Urdesa, llegamos Odette de Salcedo (fallecida) a pedirle al Presidente que aceptara su candidatura a la alcaldia de Guayaquil. Odette y yo no sabiamso que se encontraba en una importante reunion. Asi que cuando fuimos anunciadas Leon se levanto enseguida y les dijo a quienes estaban en dicha reunion: «perdon, las damas vienen primero» y nos atendio.
    Leon fue un verdadero Estadista.

  4. Gran hombre, gran lider, un gran ser humano. Hoy en dia muchos lo niegan, o se averguenzan de haber sido cercanos a él, no son mas que hipócritas y falsos que se acomodan en el poder y destruyen la diginidad y respeto de una persona que por mucho fue uno de los más grandes personajes que ha tenido nuestro país, pero sobre todo, nuestra querida Guayaquil.
    Mis respetos y admiración para un gran hombre, un gran lider, pero sobre todo un gran caballero, poco comprendido, pero, que dejó a nuestro país, un gran legado histórico que estoy seguro las futuras generaciones sabrán reconocer en él.

  5. Agradezco los comentarios de los gentiles lectores. Estoy seguro que el mismo León los agradecerá con más fuerza desde el más allá.
    Saludos,

  6. El ecuador entero le debe mucho, y debe agradecerle que gracias a León no tenemos terrorismo activo en ecuador, cuando tuvo que decidir entre la vida de un amigo y la seguridad de los ecuatorianos, no le tembló la mano nunca
    para darnos esa libertad que hoy se encuentra en peligro, como lo extrañamos, nos hace falta su presencia y valentía, digna de un estadista que tanta falta le hace al ecuador en estos momentos postreros de la democrácia.

  7. Raúl Clemente Huerta, Otto Arosemana Gómez, Carlos Julio Arosemena Monroy, Carlos Luis Plaza Aray, León Febres Cordero, y muchos otros contribuyeron con su intelecto y su esfuerzo para el bienestar de la patria. Efectivamente Carlos Julio visualizó como la polilla devoraría lo que alguna vez mereció el calificativo de Madera de Guerrero.

  8. Bravo Mario! Excelente artículo que rinde un inobjetable homenaje a quien rigió los destinos de nuestra patria y de nuestra ciudad con verdadero amor y valentía y con total entrega a pesar de que muchos ciegos no lo quieran reconocer. Qué falta nos hace!

  9. RECIEN HOY 20/07/11 HE TENIDO LA OPORTUNIDAD DE LEER SU ACERTADO Y JUSTO ARTICULO SOBRE NUESTRO QUERIDO AMIGO, EXPRESIDENTE Y EXALCALDE ING. LEON FEBRES CORDERO R.Y NO PUEDO QUEDARME SIN AGRADECERLE COMO GUAYAQUILEÑO Y ECUATORIANO.
    ESTOY CONVENCIDO DE QUE SI DURANTE SU PRESIDENCIA NO HUBIERA TENIDO LA IRRACIONAL OPOSICION DE LA «EXTREMA IZQUIERDA» Y LOS «TONTOS UTILES», HUBIERA HECHO DEL ECUADOR LO QUE HIZO DE GUAYAQUIL.
    EL MANDANTE ACTUAL HA CONSEGUIDO TODAS LAS LEYES QUE HA QUERIDO, PERO PARA RETROCEDER, QUE LASTIMA DE PODER.
    GABRIEL AQUIM CH.

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